GENESIS BONSMARA

El principal problema de la producción ganadera en los trópicos y subtrópicos, en todo el mundo, fue lo que se conoció como el síndrome de degeneración tropical entre las razas de ganado Bos Taurus. Las razas británicas de carne, a saber, la Shorthorn, Hereford, Angus y, en menor medida, la Sussex y la Red Poll, no prosperaron en las condiciones subtropicales de las zonas ganaderas de Sudáfrica. En las partes septentrionales de Sudáf rica, la altitud es de 900 m, la temperatura media anual es de 20 grados centígrados (llegando a 40 en verano) y la precipitación anual es de 450 mm. Antes de 1940 se pensaba que la degeneración tropical de las razas británicas estaba causada por la malnutrición. El contenido de proteínas de los pastos naturales del hemisferio sur es bajo, y desciende a niveles críticos a finales del verano y principios del invierno. Debido a que la mala nutrición se consideraba la causa de la degeneración tropical, una experimento nutricional fue lanzado en la estación de investigación de Mara y Messina en 1937, utilizando una gran grupo de novillas de carne británicas. Esto llevó a Bonsma a entender que la malnutrición no fue la culpable. Entre las novillas hubo unas que se adaptaron apreciablemente mejor que otras

 

Una cuidadosa observación demostró que aquellos que mostraban el menor estrés climático se comportaron mejor. Aquellos animales que mostraban signos de estrés en días calurosos tenían una frecuencia respiratoria muy alta, jadeaban, sus lenguas colgaban y goteaban profusamente. Debido a que Bonsma quería medir cada aspecto del ganado con el que trabajaba. hizo numerosas observaciones en sus animales de experimentación. Estas incluían el pesaje regular, 14 medidas diferentes del cuerpo, temperatura corporal, pulso y frecuencia respiratoria, recuento de pelo... por centímetro cuadrado y recuento de garrapatas. Se midieron los diámetros de los pelos y se completaron las capas de pelo de diferentes tipos de ganado fueron esquilados, pesados y puestos a través de una máquina de fieltro. estos pruebas elaboradas demostraron más allá de toda duda que la piel y el pelaje del ganado jugaron un tremendo papel en el proceso de disipación de calor, que es de suma importancia para que el animal mantenga su equilibrio térmico en el ambiente. Los animales que sufren de hipertermia han aumentado respiratoria y de pulso con concomitancia metabólica, fisiológica y endocrinológica disturbios. Los animales con una conformación corporal de tipo respiratorio, una frente amplia y convexa perfil facial están mucho mejor adaptados a los trópicos y subtrópicos que aquellos con un perfil digestivo tipo de conformación corporal y una frente y perfil en forma de disco. Se ha demostrado convincentemente en varios experimentos críticos, y es lógico que cuanto mayor sea la superficie de los senos nasales, mayor es la superficie disponible para el enfriamiento por evaporación durante el jadeo.
 
Por consiguiente, parece razonable suponer que el ganado con cabezas anchas y un perfil convexo ("nariz romana"), sería capaz de enfriar su tejido cerebral con mayor eficacia que el que tiene cabezas estrechas y un perfil cóncavo. El ganado afrikaner está extremadamente bien adaptado a las condiciones calurosas y áridas. El hecho de que también tengan cabezas relativamente grandes y anchas con un perfil romano convexo, parece ser de gran importancia en su adaptación fisiológica, y no sólo un punto de fantasía ideado por los criadores.

Sólo después de que los datos climatológicos sobre los distintos tipos de ganado fueran presentados al difunto profesor A. M. Bosman, Bonsma pudo convencerle de que la proporción de sangre de la nueva raza que se iba a establecer, debía ser la opuesta a la de la Santa Gertrudis, a saber, 5/8 de raza bovina afrikaner y 3/8 de raza bovina británica (la santa gertrudis consistía en 5/8 de raza bovina británica y 3/8 de Bos indicus). La investigación sudafricana demostró de manera concluyente que tan pronto como el contenido de la raza bovina británica del cruce Afrikaner/ Bos taurus superó el 50%, se encontraron signos de angustia
en los días calurosos. En esta etapa temprana del proyecto de creación de la raza no fue posible decidir cuál de las razas británicas daría los mejores resultados cuando se cruzara con vacas afrikaner. Después de muchos cruces, los 5/8 de Afrikaner, 3/16 de Hereford y 3/16 de espino amarillo parecían los más satisfactorios y se convirtieron en la nueva raza que ahora se conoce como Bonsmara. Gracias al método único de fotografía a escala de Bonsma, el Bonsmara es la única raza en el mundo que puede presumir de una genealogía pictórica desde el principio del trabajo de cría hasta que se estableció la nueva raza.